【企服专访】30年了,电子邮件依旧经典
LTT LTT 2018-09-27

企服行业头条(微信:wwwqifu)9月27日报道


“穿越长城,走向世界。”


这是1987年,从北京经意大利向前联邦德国卡尔斯鲁厄大学发出的,中国第一封电子邮件。距今已30年有余。


这封电子邮件的发出,标志着中国人迈出了探索互联网的第一步。


20年前,第一个由中国人自己开发的电子邮件系统,在丁磊和陈磊华的努力下诞生。


这套电子邮件系统被丁磊挂在163.net电子邮箱上,供当时的网民们免费使用。当年年底用户数便突破40万。


不夸张的说,丁磊依靠着电子邮件,实现了后续网易发展壮大的最初积累。而这也拉开了中国电子邮箱的发展大幕。


1998年到2001年期间,网易、新浪、搜狐、中华网等门户网站纷纷涉足电邮业务,开启电子邮箱大战,这也是邮件普及化的阶段。


当时,网易、263、中华网、Tom网等使用的是同一个电子邮件系统——Coremail。该产品的创始人,正是当年和丁磊一起创业的陈磊华。


随后几年间,电子邮件市场开始探索盈利模式,以及打响容量战:2004年,G级邮箱出现;2005年,腾讯收购Foxmail,在已经过亿的QQ用户基础上推出QQ邮箱;2007年,网易宣布推出无限容量的免费邮箱,引发电邮行业大地震……


到了2009年,移动互联网开始爆发,大家的注意力开始从PC转移到移动端。于此同时,各种IM工具层出不穷,电子邮件在C端市场开始呈现饱和的趋势。


彼时大家纷纷猜想:


“电子邮件是不是快不行了?”


“对于这个问题,10年前就有人问过我。但是10年过去了,电子邮件市场仍然保持高速增长。在我看来,可能未来10年,电子邮件仍然还是办公的刚需。”Coremail 副总裁吴秀诚在接受企服行业头条(微信ID:wwwqifu)采访时谈到。


Coremail论客副总裁吴秀诚,电子邮件及邮件安全行业资深专家、ICANN UASG国际化邮件项目组成员、中国互联网协会理事、华南理工大学MBA校外导师、福州外语外贸学院客座教授、广东省CIO协会安全专委会专家。


被网民宠爱的“伊妹儿”,转身进入企业邮箱市场,开拓新的市场蓝海。如今,距离“伊妹儿”时代已经过去20年,而E-mail也成了为办公场景中不可或缺的“国际化助手”。


根据CNNIC的一项互联网应用使用率调查报告显示,电子邮件在互联网应用中国年排名第12,用户规模大约在2.8亿,在2018年半年间,仍然保持7.5%的增长率,仅仅落后于网络游戏9.9%的增长率。

   


现在,网民的生活被双微、支付宝、美团、滴滴等移动工具所包围,企业办公市场开始涌现各类办公协同工具、SaaS服务平台。电子邮件虽然在很多人眼中已步入“中年危机”,在互联网赛道上不能高速冲刺,但仍保持着稳步前进的姿态。


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无法被取代的经典


如果简单回答为什么电子邮件不死?那答案就是:它的应用太广泛了。


电子邮件除了是一款办公交流的正式工具,还作为原始的互联网身份认证ID,已经成为名片上不可或缺的通信地址。


在互联网世界中,电话、微信,或者是独一无二的身份证ID都敌不过电子邮件在全球范围内的沟通影响力。


目前为止,电子邮件仍然是全球单一产品形态用户量最大的应用。


想当年,声称要颠覆电子邮件的Slack、Quip等互联网产品,曾经在宣传中自称:“不用电子邮件即可交流”。


但讽刺的是,例如Quip仍然需要输入工作电子邮箱进行注册才能使用。


迄今为止,Apple ID,微软ID,Google ID,依然选择使用邮箱地址进行登陆。


在吴秀诚看来,电子邮件最核心的价值在于——“它是全世界范围内最通用的互联网应用,而且是具有唯一性的互联网‘身份证’。”


作为一个最基础的工具存在,跟网站几乎是同一时代的发明,电子邮件已经成为互联网的底层应用。


电子邮件的基本功能早已被复制,却无法被取代。基于电子邮件的基础技术,可以延伸设计出不同的产品。


众所周知,张小龙在做微信之前,就是Foxmail的创始人。他有做电子邮件技术的经验储备,加上社交属性,做出了如今几乎影响全国网民的微信。


“现在的互联网交互产品总的来说都是信息交互,从用户认证、信息储存等,这些都是从电子邮件延伸出的基础功能。”吴秀诚说道, “只有电子邮件是任何国家,任何语言,任何监管背景下都能被普遍接受的一款应用。


协同办公类软件只是在“写信”上丰富了场景,对于“送信”、“存信”、“过滤”、“安全”等场景过程,还是无法触及,“写信”也从来不是电子邮件核心的应用场景。


域名多语种化、多节点镜像部署,反垃圾邮件和传输安全加密的等技术门槛,是协同办公软件不愿意花这么大力气进入这个领域的原因。有这么大投入,他们可以做更挣钱的业务了。” 吴秀诚认为。


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企业级刚需应用


电子邮件已经成为国家级信息安全战略性产品。不管是党政机关、事业单位还是国有企业工作人员,都需要使用电子邮件进行办公联系和业务交流。


但由于电子邮件收发端口几乎是企业单位内网唯一与互联网连接的网络端口,很容易被人用邮件系统漏洞、邮箱盗号、暴力破解、钓鱼邮件等手段攻击电子邮件系统,进行网络入侵、窃密、控制等。


所以出于安全考量,国家和企业都需要自建或购买的企业级邮件系统来对垃圾邮件、病毒邮件进行过滤,保护内网的安全。


另外,从全球化的角度来看,只有邮箱是全世界通用的低成本、覆盖广的互联网工具。“在B端市场,全球化沟通,电子邮件是更容易接受的应用,而不是钉钉、微信或者其他通信工具。国内公司全球化进程显然在加快。”吴秀诚认为。


尤其是在国外,电子邮件仍然是一款能够用来进行“约饭”的国际化社交工具。


“从这些角度来看,电子邮件市场还会持续增长。因为世界500强中,中国企业的比例越来越高。以前企业对电子邮件的预算很少,能用就行,现在已把电子邮件当作一项重要的IT预算来做投入和维护。” 吴秀诚说道。


但是,电子邮件还是必须面对其他创新型办公社交、沟通、协同类产品的竞争。对于这个问题,吴秀诚认为,它们做不到垄断市场,但是对中小企业信息化普及是有帮助的。


因为一旦中小企业长大了,就不一定会满足原来的租用型模式。


“就像吃饭一样,土豪和屌丝的要求是不一样的。大家都有一些深度和重度的需求。互联网公司对教育市场,还是有不可磨灭的贡献。” 吴秀诚说,“平台型的产品,不能做得特别重,也很难在大型企业级的应用中扎根。这其实是一个两难的选择。”


最终人类社会还是属于丛林法则,任何一个行业都会有自己的“食物链”,没有哪种生物能够替代整体群落,“食物链”中国也有高端、低端不同层次的生物组成。


电子邮件在企业级应用中的地位,已经成为企业在全球化背景下,必备的办公软件之一,用户习惯早已养成,是一款带有互联网基因的传承性应用。“当然,这种惯性也在一定程度上限制着邮件本身的革新。”


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与时俱进


“不思进取”总是危险的。


如果电子邮件没有跟上移动互联网的趋势,去研究安卓、IOS移动终端系统的适配性问题,以及邮件病毒对信息安全的影响问题,电子邮件也很难被广泛使用。


比如以前通过路由器是能够截到电子邮件信息,进行反编译就能看到电子邮件内容。但通过对传输加密技术的研发,已经能够做到哪怕电子邮件系统被攻击,也能保障电子邮件信息不被泄漏。


据吴秀诚介绍,Coremail 在技术、产品层面也投入了很大的研发, 比如底层协议上保持跟进国际标准;领先开发出中文版邮箱域名;在邮件客户端基础上增加讨论组的功能等;在故障排查上,接入了微信小程序能够实时跟进工作动态……


       

          


随着云计算的发展,各种云企业邮箱发展迅速,Coremai更多的精力是在私有云和混合云上。


至于企业是选择租用电子邮件产品,还是私有云的模式,在吴秀诚看来这跟企业的属性相关,比如中小客户更强调快速部署,价格低廉等,租赁公有云企业邮箱更合适;而大型客户比如政府、央企、事业单位,更强调数据安全,自主可控,更适合私有云模式。


“人工智能和大数据也是电子邮件市场未来需要跟进的方向。首先还是会应用在安全领域,来监控电子邮件系统的稳定性、垃圾邮箱的分拣等。”吴秀诚说道,“另外电子邮件用户本来基数就大,为大数据和人工智能提供了发展的土壤。包括微信在内,大家都在移动互联网的风潮上进行衍生,主要在‘移动’和‘智能’两个方面。”


Gmail在四月份的改版中,就增加了更多智能化的功能。例如重要未处理电子邮件提醒,Gmail 会自动提醒你处理一些未查看的电子邮件;通过分析发件人、是否含有特定内容来判断电子邮件的重要性;也会分析电子邮件内的关键词,并在回复中显示一些基本的回复等。


“电子邮件用户毕竟全球范围内基数太大了,下一个10年在以电子邮件技术为核心的范围内深耕,应该不会有太大的问题。除非有革命性的技术产生,直接把互联网的底层技术给颠覆了。否则仅仅是应用层的变革,我觉得电子邮件还是有很好的前景的。”吴秀诚认为。

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